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陷入困境:南非受威胁的“龙蜥蜴”

  陷入困境:南非受威胁的“龙蜥蜴”

  龙是传说和幻想中最强大的生物之一,但即使它们似乎也无法摆脱灭绝的威胁。在维斯特洛的虚构境界中,标志性的野兽几乎绝迹;史矛革“强大而邪恶的龙”霍比特人是中土世界的最后一条巨龙;还有更多这样的虚构世界的例子。在这个世界上,与此同时,南非环保主义者正试图从同样的命运中拯救现实生活中的蜥蜴。

  装甲的爬行动物是最大的一个叫做环状蜥蜴的群体,和任何好龙一样,这个物种有许多标题:巨龙蜥蜴,巨型zonure和sungazer,仅举几例。科学上,它最初的名称是Cordylus和其他环绕的蜥蜴,但是2011年的重新评估产生了它现在的名字,Smaug giganteus - 在JRR Tolkien的虚构的喷火小人之后。中土世界的建筑师出生在同一个发现这只蜥蜴的南非地区。

  这里是龙:不料,Smaug giganteus。图片:智慧大学

  sungazers令人印象深刻,但却极其危险。它们的大尺寸 - 长达40厘米(16英寸) - 而且迷人的外观使它们在宠物贸易中很受欢迎。更重要的是,他们有可能成为其他当​​地动物如猫鼬的害虫控制措施的意外目标的历史,他们称之为家乡的南非中部的小区域已被其人类邻居严重修改。

  “令人遗憾的是,Sungazers栖息的丰富而可耕种的Highveld草原是种植作物的完美土壤,”Witwatersrand大学的Shivan Parusnath在一份新闻稿中指出。 “当人类为了庄稼耕种土地时,这种物种很容易发生危险。”

  Parusnath最近领导了对物种的重新评估,以评估其现状是多么可怕。通过访问超过200个站点“sungazers”有限的家庭范围(只有几百平方公里),并将其与过去的数据进行比较,他和他的同事们发现,在过去四十年中,大约三分之一的人口已经消失。此外近一半的蜥蜴“自然环境已被改造用于农业或工业化。

  像虚构的Smaug一样,唱歌大部分时间都在地下,在南非的自由州和姆普马兰加省的地下半米(1.5英尺)处。也像Tolkienian龙一样,他们“非常挑剔他们建造了他们的巢穴,需要一个非常特殊的气候条件,土壤类型和猎物种类的组合。一旦土地被人类活动改变,他们就不会被重新认识。

  新报告还调查了宠物贸易的影响。有严格的法律适用于这些蜥蜴的出口,以及对违法者的严厉处罚。在过去的三十年中,通过许可证出口了近1,200名登山者,但究竟有多少人非法移居国外还不得而知。更重要的是,这些爬行动物传统上一直是替代药物的目标,另一种威胁目前尚未得到充分研究。

  在许多受威胁和濒危物种的情况下,圈养繁殖计划可以成为保护的有力工具 - 但对于Smaug来说,它很复杂。

  Parusnath解释说:“Sungazers可能甚至没有进入生产精子和卵子的过程,而没有他们在野外季节性经历的正常降温和变暖期。” “最重要的是,唱诗班似乎有一个非常复杂的社会结构,因此在一米长的玻璃罐中随意组合它们并不会在让它们重现方面非常高效。

   ”

  幸运的是,还有其他可以采取的保护措施,至少现在,这些蜥蜴比维斯特洛斯或中土世界的龙做得更好。 Parusnath的评估估计,只有不到70万的成熟个体活着,大约有一半的农业前人口,并且计划正在努力更好地保护他们的剩余栖息地。

  参与此研究和其他研究的组织之一是濒危野生动物信托基金(EWT)。保护南非罕见的爬行动物并不陌生,EWT也一直在努力让古老的Smaug被公认为国家的“国家蜥蜴”,以提高公众意识。

  Parusnath正在研究sungazer基因以掌握蜥蜴“遗传多样性,这是人口健康的一个重要信号。”这也将使研究人员能够调查“野生动物洗钱”的案例来养活sungazer宠物贸易。

  “这将对该物种的非法贸易产生巨大影响,因为人们强烈怀疑野生捕获的太阳镜已经被洗涤并作为人工繁殖的许可证出售数十年,”他说。

          

          

      

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  热门标题图片:JoachimS.Müller/ Flickr

  Parusnath及其同事的新论文发表在“自然保护杂志”上,题为“史矛革的荒凉”。

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